Search
09 Декабрь 2018
  • :
  • :

Космический аппарат пролетел между Сатурном и его кольцами


© NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

 

НАСА впервые в истории изучения космоса удалось провести зонд «Кассини» в узкий зазор между планетой Сатурн и ее кольцами. Аппарат прислал снимки увиденного на Землю.

 

Утром 27 апреля информацию с зонда принял комплекс НАСА в пустыне Мохаве в Калифорнии, сообщается на сайте агентства.

 

Проскользнув между внутренним кольцом и планетой, «Кассини» прошел в 3000 км над верхушками облаков Сатурна (давление там составляет около 1 бар — сравнимо с атмосферным давлением на Земле на уровне моря) и в 300 км от края ближайшего к планете кольца.

 

Ни один космический аппарат никогда не был так близко к Сатурну прежде. Ученые признаются, что толком не знали, что там — между кольцом и планетой, и могли только строить предположения. К счастью, аппарат успешно нырнул в отверстие и вышел с другой стороны.

 

«Кассини» летел со скоростью 124 000 км/час, так что была опасность, что его работу нарушат мелкие частицы, вращающиеся у края кольца. Во избежание этого аппарат использовал одну из своих тарелок-антенн в качестве щита (4 м в диаметре), направляя его в сторону потенциально опасных частиц. Из-за такого перепрофилирования антенны «Кассини» приостанавливал связь с Землей на время прохода через зазор.

 

В следующий раз «Кассини» нырнет в пространство между внутренним кольцом 2 мая. Всего в ходе операции «Гранд-финал» аппарат должен 22 раза пройти между кольцами и планетой, прежде чем упадет на поверхность Сатурна.